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      3. 構建延續性

        在距離其首次合作近四十年之后,Herman Miller與建筑師Nicholas Grimshaw爵士的合作關系還在繼續。


        撰稿人: Clark Malcolm

        插圖作者: Ben Anders

        Herman Miller在英國的PortalMill工廠的局部外觀。

        Max De Pree當時正要找一位建筑師。Herman Miller當時正要在英國找一個可以兼做生產制造和分銷的工廠,以服務于其國際市場——而在1975年,時任董事會主席的De Pree必須促成此事。隨著Herman Miller在Melksham的PortalMill生產制造和分銷中心正式投產使用,幾十年前開始的一段跨越時空的佳話在2015年11月17日又翻開了新的一頁篇章。

        De Pree最后選定了Farrell Grimshaw Partners的Nicholas Grimshaw爵士作為他的建筑師。這家公司在Max的個人評分表上獲得了最高的分數——滿分可能只有105分,而這家公司就獲得了105分。他的十三條評分標準包括了“環境友好”、“對Herman Miller的人類關系和態度的認識”以及“能夠解決問題的方法”等幾項。(如需閱讀對此項目的完整記述,請參見巴斯簡報)。

        De Pree和Grimshaw一拍即合,當然有一部分原因是因為作為整修他在倫敦的住宅的交換,當時有一位年輕的美國建筑師Jeff Scherer住在Grimshaw家里,其精湛的技術和招人喜歡的個性給Grimshaw留下了很好的印象。在巴斯大廈的簡報中,Max提出的“期望聲明”激發了Grimshaw及其團隊的創作欲望。Grimshaw表示:“這個項目恰好抓住了我們的想象。”Grimshaw和Scherer親自起草了大部分的圖紙。在巴斯的這座創新的大廈(生產制造)和后來在奇番哈姆的大廈(分銷)獲得了無數的獎項、給Herman Miller的員工留下了非常深刻的印象、成為了英國的地標式建筑,并且在幾十年里運轉良好——這不僅展示出Herman Miller把設計當成一種以人文本和解決問題的過程的觀點,也反映了公司的平等主義觀點,即每個人都有其自有的價值,不論其工作等級如何。“Max和我看待事物的方式有著驚人的一致,”Grimshaw說。“我們都對工業民主的發展很感興趣。”

        Spreads from Statement of Expectations, published in 1976.

        摘自1976年出版的《期望聲明》,配上Grimshaw的照片
        Max通過他的每一條期望,詳細闡述了簡報的執行過程。

        時間跳轉到幾乎40年后的2012年。Herman Miller International的總裁Andy Lock想找一位建筑師。市場和生產制造技術的變化都在呼喚一個新的英國工廠。出入老城巴斯的交通非常不便,如果生產制造和分銷合用一個場地的話效率會更高。Lock和他的團隊想要更好的交通條件;他們想要盡可能地留住所有員工;他們的預算很緊張;他們希望新的大廈能夠表現出Herman Miller長期以來關于人、關于設計和關于個人內在價值的價值觀。

        問題在于選址。“一直很難在合適的地點找個空閑的土地,”該項目團隊中的一員,國際研究、Design+開發副總裁Stephen Perkins表示。“最后我們終于在梅爾克舍姆找到了一條舊跑道。位置非常理想。然后我們發現了蠑螈。”

        Exterior view of PortalMill.

        位于英國梅爾克舍姆的PortalMill于2015年開始投入使用。

        在英國,每一樣東西都有著歷史,用W.S.Gilbert(吉爾伯特和沙利文時期的名人)的話說,“事情很少表里一致”。這個地理位置非常理想的場地原來是一個廢棄的二戰皇家空軍基地,也是一群受保護物種大冠蠑螈群的家園。抱怨幾聲之后,團隊接受了蠑螈這個新鄰居,開始想辦法讓它們在大廈竣工之后還能保持原來的生活習性。第一步就是把它們圈起來,確保他們不在基建過程中受到傷害——劃分場地和建造蠑螈圍墻的過程非常耗時耗力。

        當時沒有人意識到,因為這件事造成的延期實際上讓他們因禍得福。

        正在這個時候,Grimshaw的辦公室里幾個年輕的建筑師接到一個任務,制作一個叫做“大廈重游”的報告,歸檔所有有20年以上歷史的項目并記錄他們的現狀。1975年的Herman Miller項目就是其中之一。Grimshaw看到巴斯和奇番哈姆大廈的照片,不禁起了好奇心。這兩座大廈現在怎樣了呢?經過這么多年,Herman Miller又怎樣了?他想要親自去看看。

        Exterior view of BlueBuilding.

        位于英國奇番哈姆的地標式建筑藍色大廈于1983年開始投入使用,幾十年來給Herman Miller提供了很好的服務。

        碰巧Grimshaw在2012年4月4日造訪了他的早期作品并開始他和Herman Miller的聯系。Lock和Perkins和他一起共進午餐,發現這位著名的建筑家“特別讓人喜歡,一點都不裝腔作勢,也不矯揉造作”。但Lock不忍心告訴Grimshaw巴斯和奇番哈姆的兩座大廈都將被出售的消息,怕破壞當時的興致。Lock回憶道:“我們一直小心翼翼地避開這個話題。”

        故事到此本來可以劃上一個句號。但Lock輾轉反側了一個晚上,決定第二天一早就打電話告訴Grimshaw實情。聽說Herman Miller的搬遷計劃以及團隊因為預算太低才沒有聯系Grimshaw之后——其實當時他已經從那些年輕同事那里聽說了一些關于Herman Miller搬遷的消息——Grimshaw堅持要做這個項目。“我們是Herman Miller曾經選定的建筑師,”他說。“我們應該有能力實現他們想要做到的任何事情。”Lock和他的團隊的期望就是他們能夠最后建成一座Grimshaw想要設計、預算允許,以及Herman Miller愿意經營的大廈。

        Exterior view of PortaMill.

        新的PortalMill工廠繼續表達了Herman Miller的價值觀,同一座大樓里結合了生產制造和分銷兩個部門。

        自Lock和Perkins與Grimshaw共享了那一頓幸運午餐之后,經歷了43個月大廈才建成,從任何方面講都不失為一座成功的建筑。

        2015年11月17日,Herman Miller的新PortalMill大廈正式投入使用,這塊地盤曾是皇家空軍基地,后來被改建成一條跑道,而現在是一家美國公司和英國蠑螈群的快樂家園。新大廈的設計目的是要創建一個社區,Perkins表示,“重視和尊重在這里工作的人和從這里創作出來的作品”。大廈里的所有人共享著街道和咖啡廳,主人翁意識十分明顯。PortalMill的一位木工機械師Neil Banbury如此評價:“我們參觀場地的時候大廈還沒有竣工,但我們可以看出這里的不尋常之處,這是我們的地方,我們所有人都屬于這里。”倉庫主管Bruce Harper說:“這里的工作環境讓人驚嘆,這里如此明亮,就好像在室外工作一樣。”“大廈效率之高簡直讓人難以置信,”Grimshaw說。“這里的每一樣事物都在飛速運轉。”

        Portrait of Sir Nicholas Grimshaw in PortaMill.

        “Max和我看待事物的方式有著驚人的一致,我們都對工業民主的發展很感興趣。”

        -Grimshaw爵士

        Interior view of PortaMill.

        PortalMill入口處的內景。

        “這里的工作環境讓人驚嘆,這里如此明亮,就好像在室外工作一樣。”

        - Bruce Harper

        Interior view of PortaMill's factory floor.

        PortalMill的工廠內景。

        Lock說:“在眾多團隊的幫助下,Nick找到了一個對我們行之有效的方法。”然而,對這一系列引人矚目的事件最切實的期望在于Lock所謂之“人類關系的延續性”。

        Grimshaw說:“我們與Herman Miller之間的關系已經成為我們彼此學習的途徑之一。”大約40年前,一位英國建筑師和一位美國商務主管之間的惺惺相惜造就了一段傳奇式的佳話。兩個人都很開明、充滿好奇心并很嚴肅認真地對待他們的合作——樂于彼此學習,勇于踏入未知的領域來開創令人難忘的事物。就像Max后來在《領導是一門藝術(Leadership Is an Art)》一書中寫道,“一座建筑就像是一座豐碑。一旦你把它創作出來,它將屹立不朽。”對于設計能夠解決問題和改善人類生活和工作的能力,兩人抱有同樣的熱忱。四十年來,這顆1975年在Somerset種下的默契的種子在大西洋兩岸安靜地生長和壯大,直到2015年秋在Wiltshire綻放出美麗的花朵。 

        Exterior view of PortaMill.
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